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Bell X1 @ The Arc (16th May '09)

Bell X1
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 ベル・X1(エックス・ワン)はアイルランド出身。90年代に活動していたJuniper(ジュニパー)というバンドからダミアン・ライスが脱退し、残ったメンバーで結成されたバンドだというのは音楽ファンなら知ってる人は多いかと。ダミアン・ライスはその後ソロ・アーティストとして世界レベルで名が知れるようにはなったが、ベル・X1はひたすらインディー路線を進んでいる。両者のデビュー・アルバムには同曲が収録されていたり、そのアルバムは音楽的にも近いものがあるのに。その後両者とも音楽性は変わりつつあるので、今となっては比べることも出来ないが。

 現在は比べるとしたらスノー・パトロールだろうか。同じ系統のメロウでロックなバンドである。中には結構踊れるタイプの曲もあったりするが、その辺も彼らに似ている。ところが、スノー・パトロールの方は近年になって突然大成功をし、いまやアリーナ級のバンドである。

 この日は小さなクラブでのライブだった。キャパ的には500人は入れそうだが、3つの小部屋に分かれているためにライブがある部屋は詰め込んでも200人くらいしか入れないほどの小ささ。ロンドンでは2000〜3000人は収容するヴェニューでライブをやったことがある彼ら。それでもこの日はキャパいっぱいには観客が入ったものの、外に列が出来るほどではなかった。すぐ数軒お隣のクラブではアイドルワイルドがほぼ同じ時間にライブをやっていたが、そちらは長蛇の列が外に出来、なにやら殺気だった雰囲気をかもし出していたほどなのに。

 それでも見に来ていた観客達は、始まる前からステージぎりぎり前まで殺到している状態。機材のセッティングにその状態は非常に邪魔になってしまうために、ヴェニューのセキュリティーが何度も彼らに後ろに下がるように注意を促していた。そのセッティングが遅れていたために、予定時間をかなりすぎても始まる気配は無し。待ちきれないファン達が落ち着きをなくして何度もステージ前に殺到してくる。予定時間を大幅に過ぎてやっと始まったときは、待ってましたとばかりの大歓声。

 ベル・X1にはコアなファンがついているっていうのがわかった。いくらバンドの人気が上がり下がりしても、きっといつまでもファンでいるタイプなんだろう。なんだかこういうのは良いなって思った。数ヶ月前にニュー・アルバムが発表されたが、そのアルバムの中から曲が演奏されるとイントロを聴いただけで歓声が上がる。特に盛り上がったのは、シングル発売になった「The Great Defector(ザ・グレート・ディフェクター)」だった。そして古い曲では一緒に歌っている人もいた。終わってからもお話をしたいファン達にしっかりとつかまっていた彼らだった。

 始まる前にファンの一人と話をしたのだが、彼はアイルランド人で、ベル・X1は大好きなバンドだという。なんとなく自分の国の出身だから誇りにしているっていう感じもあった。きっときっかけさえあれば、爆発的に売れると信じているという。私もライブを見た後に同じように感じた。終わった後に「あ〜、良かったなぁ」っていう充実感があった。大きなヴェニューで演奏になっても、ぜんぜん引けをとらない曲が多いとも感じた。いつか彼らもスノー・パトロールのようにウェンブリー・アリーナでライブをする日がくるのだろうか。ニュー・アルバムには良い曲が沢山ある。ここはひとつレーベルにもプロモーション活動でがんばってもらいたいところである。

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