buttonSouth by Southwest Music Festival + Conference
@ Austin, Texas (18th - 22nd Mar. '09)

Feature Special SXSW 2009

レイチェル・グッドリッチ
@ ザ・バーモント (20th Mar. '09)

おもちゃ箱の底から現れた、
新世代のシンガー・ソング・ライター


Rachel Goodrich

 事前に出演者を調べていた中で、最も興味を惹かれたのがこのレイチェル・グッドリッチだった。おもちゃ箱をひっくり返したかのようなチープなバンド・サウンドに、カラフルでお馬鹿な衣装に身を包んで演奏をする映像。コミカルな印象が先行するが、試聴をするとついリピートしてしまう中毒性もある。SXSWのオフィシャル・サイトに掲載されていたスケジュールは21日の1公演のみだったのだが、彼女のマイ・スペースをチェックするとさらにふたつの公演が20日に予定されている。結局そのすべてに足を運んだのだが、ここでは20日の夜に行われたバーモントでのライブを紹介したい。

Rachel Goodrich SXSWの会場の大半がそうであるように、バーモントもまた普段はレストランやバーとして営業している店だ。屋外にステージを設置し、30〜40分程度の尺でミュージシャンが入れ替わり演奏をする。ただし、ここは正規の会場ではないため、そのスケジュールはSXSWのサイトには掲載されない。そのため、他の会場に比べ、ライブを目当てにやってくる客はかなり少なかったと思われる。もちろん彼女も例外ではなく、演奏開始当初は酒と会話のBGM程度にしか聴かれていなかった。

 SXSW期間中のバンド編成は、アコースティック・ギターとウクレレを弾き語るレイチェルの他、エレキ・ベースとバス・ドラムをイスにのせてリズムをとるメンバーの3人のみ。音源とは異なり、アコースティックな音色を基調とした歌が前へ押し出される。その歌声は透き通っていながらも、ほんのりとスモーキーな雰囲気が漂い、リッキー・リー・ジョーンズのようなヴォーカルを連想させる。また首からさげたハープホルダーには黄色いおもちゃの笛がつけられ、ブーブーという草笛のような音色がポップなメロディーに味付けをしていた。

 演奏が進むにつれてポップな印象は次第に影を薄め、ブルース色が濃くなっていく。スライド・バー片手にボトルネック奏法を見せているときなど、演奏開始当初とは別人のようだった。そういった変化は表情にも顕著に見られ、あどけなさが残る笑顔から一変、演奏に入り込むブルースマンへと変貌する。この頃には酒飲み客の反応も変わっており、興味の対象が隣人とのおしゃべりから、ステージ上の歌へと移っていたようだ。歌い終えてホッとした表情を見せた彼女には、無数の拍手と賞賛の声が届けられた。

Rachel Goodrich 2日間で3回のライブを見て感じたレイチェル・グッドリッチの魅力は、自分らしさをストレートに音に反映させている点だ。グレイトフル・デッドを筆頭に、ウディ・ガスリー、ロバート・ジョンソン、ボブ・ディラン、トム・ウェイツなどの名を、影響を受けたミュージシャンとして挙げている。そういったバックボーンを歌声の奥に匂わせながらも、彼女は色鮮やかなポップ・ソングで自身の歌を表現する。そうして生み出されるオリジナリティに、聴き手は興味を惹かれるのだろう。

 そしてこの夏、彼女にはミシガン州で開催されるロスバリー・フェスティヴァルへの出演という一大イベントが控えている。ジャムバンドを中心としたラインナップで知られるこのフェスには、ザ・デッド(95年に亡くなったジェリー・ガルシア以外のメンバーによる、グレイトフル・デッドの再結成バンド)やボブ・ディランの出演も決まっている。そう、彼女が敬愛する偉大な先人たちと競演する機会を得たのだ。このフェスは間違いなく彼女のターニング・ポイントになるだろう。できることなら現地まで見に行きたいのだが、現実はそうもいかないのがもどかしい。いずれにせよ、この若きシンガー・ソング・ライターの活躍が、日本まで届くのはそう遠い未来ではないはずだ。
Rachel Goodrich

photos and report by funabashi

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