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@ Austin, Texas (18th - 22nd Mar. '09)

Feature Special SXSW 2009

ヘイ・ネグリータ @ フレンズ (20th Mar. '09)

小さな酒場の大きな出会い


Hey Negrita

 縦に広いフレンズの店内は、入って右手にバー・カウンターがあり、左手前にステージがある。店に入ろうとするも、入り口付近は酒飲み客とバンド目当てのオーディエンスでごった返しており、歩くことすらままならない状況になっていた。なんとかステージの方へ向かっていくと、前方には同じく窮屈そうにステージへと歩く男たちがいる。彼らがこれからステージへと上がるヘイ・ネグリータの面々だった。

Hey Negrita  ヘイ・ネグリータはロンドンを拠点に活動する6人組で、カントリーやブルース、フォークなどが入り交じった音楽を奏でるバンド。メンバーはリード・ボーカル兼リズム・ギター、ブルース・ハープ兼ボーカル、リード・ギター、ドラム、ウッド・ベース、アコーディオンから成る。ドラムセットやアンプ類に埋め尽くされた小さなステージに、前者3人がステージ前方へ立ち、後者3人がその後ろへとまわる。フロアに負けず窮屈なステージは、迂闊に動けば互いの楽器がぶつかってしまいそうな状況になっていたが、メンバーはそんな状況にひるむ様子もない。不満の表情ひとつ見せず、淡々と各々のセッティングを進めていく。SXSW期間中は8回のライブをこなしたというだけあり、根っからのライヴバンドといったところだろう。

Hey Negrita  スネアを叩くブラシの乾いた音とウッド・ベースがリズムをとり、その上にギターとアコーディオンがメロディーをかぶせる。メインでボーカルをとるのはしゃがれ声のフェリックスだが、バンドの勢いを引っ張っていたのは、ブルース・ハープ吹きであるウィルの歌だった。フェリックスの歌がオーディエンスに向けられたものだとすると、ウィルの歌は酒飲み客にも向けられていたように思える。「飲んでばっかりいないで、こっちに来て一緒に歌おうぜ」。そんな具合に人を引き込む力があるのだ。バンドの演奏も軽快で活気があり、ふたりの歌を後押しする。残念だったのは演奏時間の短さで、じっくりと歌を聴き込むにはもう少し時間が欲しかった。前日のライブに時間を間違えて行けなかったことを、このときになって後悔するのだった。

 余談になるがバンド名はローリング・ストーンズのアルバム『Black and Blue(ブラック・アンド・ブルー)』に収録されている”Hey Negrita(ヘイ・ネグリータ)”にちなんでいるとのこと。まだまだ無名の存在かと思いきや、すでにスタジオ・アルバムを3枚リリースし、昨年はグラストンバリー・フェスティヴァルにも出演。さらにはビーチ・ボーイズのドイツ公演のサポートや、イギリスの刑務所を巡るツアーを行うなど、かなり精力的な活動をしているようだ。日本でこのバンドを知っている人が何人いるかは定かでないが、こういった実力のあるバンドがSXSWには数多く出演しているようだ。世界は広い……。ただただ、そう思ってしまう。

Hey Negrita

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the latest album

Hey Negrita

"You Can Kick; (US import / iTun es)

previous works

"Rope; (US import / iTun es)
"Buzz Above; (US import)
"Losing You; (UK import)
"Old Britannia; (UK import)
"We Are Catfish ; (US import)
"Devil in My Shoes; (UK import)
"Devil in My Shoes [7 inch Analog]; (UK import)
"Motorboat; (UK import)
"Motorboat [7 inch Analog]; (UK import)
"Without Me; (UK import)



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