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@ Austin, Texas (18th - 22nd Mar. '09)

Feature Special SXSW 2009

Asa @ Momo's, Austin (19th Mar. '09)

Asa
 ナイジェリア人のシンガーソングライター、アシャ。今回の4日間にわたる取材の中で、唯一過去にライブを見た経験があったのが彼女だった。その歌声の素晴しさは昨年9月の京都公演で確認済みなのだが、SXSWで彼女のステージを見るか否かは当日まで悩んでいた。というのも、公式発表でさえ出演者は1,800を越えるという。せっかくアメリカまで来たのだから、未知のミュージシャンにも出会いたい……。そう思う気持ちもまた強かったのだ。

Asa と、そんな葛藤を抱きながらも、結局はアシャの元へと足を運んでしまう。異なる環境で見ることで、日本公演時では見られなかった彼女の側面に出会えればと思ったからだ。フルバンドで来日した昨秋のツアーとは異なり、アシャと共に現れたメンバーはアコースティック・ギターとコーラスのふたりのみ。歌に重点を置いたアコースティックな編成となった。

Asa オープニングを飾ったのは"360°"。優しいメロディーがソウルフルな歌声に包まれ、ソッと囁くように耳元で溶けていく。音数が少ないことで、歌がストレートに伝わってくるのだ。丁寧につま弾かれるギターの音色と、控えめに歌われるコーラスが主役の歌をしっかりと引き立ていた。SXSWでは陽気なオーディンスが数多く見られたが、ここではじっくりと歌を聴き込む人が多かったように思える。

 選曲の中心は、彼女の名を冠したアルバム、『アシャ』から。"Fire On The Mountain(ファイア・オン・ザ・マウンテン)"では陽気にフロアを沸かせ、アルバムのオープニングを飾る"Jailer(ジェイラー)"では、「これは知ってるよね?」と問いかけるような仕草をみせる。それに応えるように、オーディエンスはゆっくりと体を揺らしてリズムをとっていた。CDで聴く歌声も好きなのだが、アシャの歌はやはりライブで活きる。言葉の壁を軽く飛び越え、沁み入るように体の中へ入ってくるのだ。

 懐かしい歌声に引き込まれる最中ではあったが、残念なことに持ち時間はきっちり1時間と決まっていた。物足りなく思っていたのは見る側だけではなかったようで、アシャの足もとに置かれたセットリスト表の下部には、無念そうに2曲ほど線が引かれている。満足度は腹八分目といったところだが、それでもここを訪れて良かったと思っている。そして異なる環境で新たな一面が見えたかというと、歌に夢中でそんなことはすっかり忘れてしまっていたのだった。
Asa

report by funabasho and photos by hanasan

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