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@ Austin, Texas (18th - 22nd Mar. '09)

Feature Special SXSW 2009

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音楽に飲み込まれた街を歩いて

SXSW2009

「音楽に飲み込まれた街」。それが初めてSXSWを訪れた感想だ。街の規模に対して不相応なほど多い酒場からは、割れんばかりの音量で生演奏の音が飛び出してくる。酒場だけではない。ホテルやレストラン、空き地、クラブ、そして路上。そのすべてがSXSW期間中はステージとなる。こんな事が街ぐるみで行われているだなんて、実際に目の当たりにするまではにわかに信じられない話だった。なぜなら、そんなことは今の日本ではまず起こりえないことだからだ。

 SXSW取材に興味をもったきっかけは、手前味噌ながら弊サイトのレポートを見たことだった。現地を訪れたスタッフによって描かれたその姿は、これまで見てきた「フェスティヴァル」とは明らかに異質な空気を放っている。そしてそれは、フジロックからはじまった僕自身のフェスという概念を、根本から打ち崩してくれる可能性をひしひしと感じさせてくれたのだった。音楽とフェスによって人生の軌道を変えられた自分にとって、SXSWは新たな分岐点になる。そう確信していた。

SXSW2009 実際に体験したSXSWは、抱いていた期待値を遥かに越えたものだった。喧噪や賑わいなんて言葉では到底くくれない熱気が街中に溢れ、ロックやブルース、ジャズ、ソウル、ダンスミュージックなど、あらゆる音楽が路上に響いてくる。通りを歩く人もまた面白い。ミュージシャン、業界人、ジャーナリスト、客、物売りなどに加え、打ちひしがれた様子で何年も前からこの場所で佇んでいるかのような人の姿も見られた。また、ライブレポートにも書いたが、オフィシャルで発表されている情報は、SXSWの一部分を切り取ったものに過ぎない。パンフレットに掲載された地図の白紙部分は、必ずしも何もないわけではない。「ここには何があるのだろう」と、常に好奇の気持ちを持って歩けば、面白い店や音楽に出会える可能性は充分にある。とにかく歩き回ることで自分だけのSXSW地図を作るのも、ここでの楽しみ方のひとつだろう。もちろん、楽しみ方なんて訪れた人の数だけ無限にあるのは言うまでもない。

SXSW2009「そんな大げさな……」。このレポートを読み、そう感じた人も多いかもしれない。ただ、この文章が誇張されたものでないことは、同行した4名のカメラマンによるレポートを見ればご理解頂けると思う。未知の音楽に出会いたい、既存の概念を壊したい、何か新しい体験をしたい。そう思っている人は、ぜひ一度SXSWを訪れてもらいたい。ただし、静かに余暇を過ごしたいと思っている人には、この時期のオースティンは決してオススメできない。それだけはお忘れなく。

 最後になるが、SXSWを体験した今、改めて紹介したい日本のフェスがある。それは京都で開催されている西院ミュージックフェスティバル(以下西フェス)だ。街を舞台にしているところがSXSWとの共通項なのだが、すべてのライヴがフリーチャージ(投げ銭制)という点が大きく異なる。出演者は、世界各国から集まるSXSWとは違い、地元関西で活動するミュージシャンが中心。フォークやブルース系が多いのは土地柄と言っていいだろう。そして何より心を惹かれるのがユニークな会場の数々。ライブハウス、バー、カフェなどに加え、レンタルビデオ店、銭湯の脱衣所、神社、幼稚園、銭湯、そして走行する電車の中……。身近でありながら、ライブ会場としてはまずあり得ない環境ばかりなのだ(写真はこちらで)。昨年夏にSXSWの疑似体験的な気持ちで遊びに行ったのだが、これはまったくの別物といっていい。音楽一色に染まるSXSWに対し、西フェスは日常生活に音楽が溶け込んだといった状態と言えるだろうか。「SXSWに行ってみたいけど、時間とお金が……」とお悩みの人は、まず西フェスで街フェス体験をしてみてはいかがだろう?

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