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@ Austin, Texas (12th-16th Mar '08)

Feature Special SXSW 2008

ザ・ナイトウォッチマン
@ エスターズ・フォリーズ (12th Mar.'08)

もしや、常連?

The Nightwatchman
   天井に小さなミラーボールと色とりどりの電飾。客席は階段状になっていてイスが置かれてある。壁にはかわいい熱帯魚たちの絵。 なんとも雰囲気のよい会場だ。 ゆったりと見られるのかと思いきや、開演時間が近づくにつれ、どんどん人が集まってきた。あっという間にステージ前のフロアーは立見の客で埋る。 はじめはステージから3歩離れるようにと注意を促していたセキュリティーもついには諦めて、最前列で見る気満々だったファンは晴れてステージかぶりつき状態でザ・ナイトウォッチマンの登場を待つこととなった。

The Nightwatchman   ちょうど1ヶ月前、大阪で彼のステージを見たはずなのに、どうしてまた、しかもはるばるオースティンまでやって来て同じアーティストを見たいのか。自分でもよく分からない。例え曲紹介で同じネタを喋ると分かっていても、そんな話のオチを知っていても、彼のコトバと歌う姿は何度でもナマで味わいたくなってしまうのだ。

  それはきっとここに来ているお客さんも同じなのかもしれない。昨年もSXSWに出演していたザ・ナイトウォッチマンだが、「去年もこのSXSWで見てくれた人はいるか?」という彼の問いに、どれだけ多くの手が上がっていたことか。

  たとえば、イラク問題やグアンタナモのこと。それ以外にも、彼の存在を通して現代の社会や人々が抱えるさまざまな問題に少しでも関心をもつキッカケにはなるだろう。私のように歌詞の意味などその場でほとんど理解することができなくても、だ。ステージ上のトム・モレロの姿だけでなく、観客の反応などからも、自分のような者でも知識が足りないながらに何かを感じ考えようとしてしまうのだから。

  それと同時に、残念ながらセットリストをずらりと書き上げることはできないが、難しく考えるばかりではなく、素直に楽しいと思えるステージでもある。たくさん笑わされるし。

  そんな中、この日のハイライトは、やはりスペシャル・ゲスト、ベン・ハーパーの登場だったと言わざるを得ない。「全くリハーサルはしていないからね」と前置きしつつ、トムとベンが交互に歌う"Gather 'Round The Stone"(ベン・ハーパーのアルバム『Both Sides of the Gun』に収録)。たった1曲の競演だったが、その場に居合わせた自分はなんて幸運なんだろうと思ってしまうくらい、ふたりともいい表情だった。

  ちなみにこのふたり、ベンのステージにトムがゲストで参加という形で、翌日(3月13日)の「Body Of War」というイベントでも競演したのである。

The Nightwatchman
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