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@ Austin, Texas (13th-18th Mar '07)

Feature Special SXSW 2007

Andrew Winton @ Whole Foods

Andrew Winton
 フェスティヴァルも終わりに近づいて、おみやげでも買いたいという取材陣の言葉もあり、出かけていったのがスーパー・マーケット。ちょうど昼時で、取材前の腹ごなしもあり、食事もかねてここに来たのだが、その入り口の前で演奏準備している人物がいる。フェスティヴァルのメインとなっているエリアからはかなり離れていて、これがフェスティヴァルの一部だとは思っていなかったんだが、彼の後ろにはオーストラリアの政府がサポートしてここにやってきているという旨の記された布が貼り付けられている。どうやら、こんな場所も、実をいえば、SXSWの会場のひとつらしい。

「いやぁ、このギター、1920年モデルのギブソンなんだけど、壊れそうでね.. これが最後の演奏になるかなぁ」

 確か20年と言っていたように思えるんだが、ひょっとしたらちょっとした聞き間違いがあったかもしれない。が、年代物であることは確かなのこのギターに、特製の7弦ギターをとっかえひっかえ、両者を駆使しながら演奏を始めていた。アンドリュー・ウィントンと名乗る彼に向かって左側、ちょっと離れたとことには奥さんとまだまだ3〜4歳ぐらいの子供がいる。奥さんはテーブルの上で彼の作品を売りながら、子供の面倒をみているんだが、曲によっては彼女がステージ(?)に上がって、コーラスを担当する。実にほほえましいんだが、これがいい。おそらく、子供が気になるんだろう、ちらちらと奥さんの目線が彼に向かうんだが、この子供、かなり聞き分けがいいというか... 大きなヘッドホーンをカブって、ポータブルのDVDプレイヤーをみている。なんともほのぼのとした光景だ。

Andrew Winton アンドリュー・ウィントンの音楽を簡単に説明すれば、ベン・ハーパーがひとりで演奏しているような感じ? ボトルネックを使ったスライド・ギターでの弾き語りなんだが、当然のようにベースにあるのはブルース。といっても、そこにとどまることはなく、ソウル、ゴスペル、フォークといったルーツ的なエッセンスをちりばめながら、オリジナルなスタイルの音楽を繰り広げてくれる。ギタリストとしても驚異的でインストゥルメンタルでの演奏も素晴らしかった。おそらく、こんな場所での演奏ともなれば、やりづらいことは容易に想像できる。が、「あそこにいる、の子供、彼が僕のマネージャーなんだ...」なんて話をしながら、客とのコミュニケーションをとりながら、演奏が進んでいく。歌心もあって、ソウルフルなヴォーカルのスタイルも耳をとらえて離さない。いいアーティストに巡り会えたものだ。

 おそらく、「取材ではない」という気安さもあったんだろう。ぽかぽかとした陽気の空の下、弁当を食べながら、彼のステージの全てをじっくり楽しむことができた。そして、演奏が終わると手にしたのが、最も最近の作品だという"The Decompression Chamber"というアルバム。いろいろ探してみたんだが、なかなか日本では入手できないようだが、これもいい。今回のフェスティヴァルを通じて、速攻でアルバムを買ってしまったのはこのアンドリュー・ウィントンと6番街で路上演奏をしていたカサ・デ・チワワの2アーティスト。名前の売れたアーティストではなく、おそらく、フェスティヴァルの隅っこでしか名前がみつからない無名のアーティストたちの作品だ。こうやってフェスティヴァルが終わりに近づく時、いつも思うのがこんなところ。著名なアーティストの素晴らしい演奏を楽しんだことと同じように、それまで全く知らなかったアーティストを発見することができる。雑誌といったメディアではなかなかみつけることのできないこういったアーティストに遭遇できるのがなによりも楽しみなのだ。
Andrew Winton


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