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@ Austin, Texas (13th-18th Mar '07)

Feature Special SXSW 2007

Kenny Wayne Shepherd @ Antone's

Kenny Wayne Shepherd
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 10代でデビューしたケニー・ウェイン・シェパードなんだが、彼にはまったのはそのデビュー・アルバム、"Ledbetter Heights"ではなく、セカンドの"Trouble Is ..."やサードの"Live On"だった。ブルース・ギターにはまりまくった小僧が、ワイルドにロックし始めたのがこの2枚目から3枚目。ロックとブルーズの配合ぶりが良かったのか、この2枚のアルバムにははまりまくった。が、ばっさりと髪を切って発表した"The Place You're In"では、ロック過多となったという噂を聞いていたので、残念ながら、聞かずじまい。それでも、一度はライヴを見てみたいと思って出かけたのがこのAntone's(アントンズ)だった。

 一歩ドアの向こうに足を踏み込むと、そこはとっぷりと大好きな音楽の世界といった感じだ。テキサスが生んだ大スター、スティーヴィ・レイヴォーンやオーナーだったアントン氏の肖像画に写真が壁に飾られ、アーシーでブルージーな音楽の臭いがぷんぷんしてくる。なんでもここのオーナー、アントン氏が亡くなられたらしく、彼を追悼するためのイヴェントとして今年はいろいろな出し物を企画しているんだとか。そのアントン氏が生前、最後にブッキングをしたのがケニー・ウェイン・シェパードだったらしい。そんな流れもあるんだろう、会場はぱんぱんにふくれあがっていて、身動きもとれない状態だった。ステージそばに近づくのは不可能で、結局、会場の人やお客さんの力を借りてストールの上から撮影したのが今回の写真と、ふぬけの写真ばかりで実に申し訳ない。

 さて、そのケニー・ウェイン・シェパードのライヴなんだが、まずは自分たちのグループで演奏を初めて、それからどんどんゲストに登場してもらうという構成。それは、生き残るブルースの伝説たちを訪ねてレコーディングした最新作のラインにそったものだった。この時点では詳しい話は知らなかったんだが、その後に購入したのが"10 Days Out (Blues from the Backroads)"。どうやら、前作でも起用したらしいプロデューサー、元トーキング・ヘッズのジェリー・ハリソンとビデオ・カメラ、録音機材を片手に「伝説」を訪ねて、彼等とほぼライヴで録音したものを作品にしているとか。その様子がこのアルバムのおまけDVDで見ることができるんだが、これが濃い。王様、BBキングには「なかなか、この小僧っ子、やるじゃないか」なんて言わせたり、90歳を超えるアーティストと録音したとき、紹介された娘が75歳だったという逸話が出てきたり... すでにそういったオリジナルをとらえるには最後のチャンスだというのがひしひしと伝わるし、ケニー・ウェイン・シェパードのブルースに対する愛情の深さも思い知ることができた。

 数々のゲストが登場したようだが、自分が見たときにわかったのはヒューバート・サムリンやブライアン・リーぐらい。それでもステージ上のケニー・ウェイン・シェパードからは、そうやって共演するのが楽しくて仕方がないといった表情が見て取れる。まだまだ若造がそういた伝説の隣で嬉しそうにギターを弾いているのを見るのは、それだけで充分なのだ。といっても、次のライヴの取材があるために、最後まで見ることはできず。後ろ髪を引かれる思いで会場をあとにしたんだが、こんな小屋が日本にも欲しいなぁと思う。しかも、当然、大枚はたいでではないと入れないような場所じゃなくて、気楽に入れて、いい酒を飲みながらブルースやソウルあたりを楽しめる店。そんな店があちこちにあるオースティンは、さすがに音楽の本場なのだ。


comment and photos by hanasan

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