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@ Austin, Texas (13th-18th Mar '07)

Feature Special SXSW 2007

owkmj (ore wa konna mon janai) @ The Hideout

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 The Hideout(ザ・ハイドアウト)という小屋を訪ねたのは。友人がこのバンドを個人的なつながりで知っていたから。それだけの理由だった。どんな音楽を演奏するののか... そんなことは皆目見当もつかない。SXSWの公式サイトでのバンド紹介によるとジャンルは「Avant / Experimental」とある。さて、どんなものなんだろう。

 会場となったのは、基本的にカフェ。なかにはいると、左側には、いわゆるカフェ然としたスペースがあり、奥に進んで通路をくぐり抜けると、こぢんまりとした劇場のようになっている。日頃は小規模な演劇や詩の朗読なんかをやっていそうな場所で、ここがこのバンド、owkmj(俺はこんなもんじゃない)の演奏した会場だ。舞台に向かって客席がだんだんと高くなっているという感じの作りで、キャパは150ぐらいかなぁ。日本でも耳にしたことのないバンドなんだが、けっこう人が入っている。

 ステージ上ではにこやかにサウンド・チェックとセッティングをしているメンバーたちが見えた。それが一段落してライヴの始まりだ。写真でもわかるようにギター、ドラムス、ベース、キーボードにサックスといった構成なんだが、サックスはピアニカからドラムなんぞをとっかえひっかえ演奏している。

 文字通り、「Avant / Experimental」なんだろうと思う。興味があれば、myspaceで試聴できるので、聴いていただければと思うが、実験的なロックといえば、そうなんだろうし、サイケデリック・ジャズと言えなくもない。たいていこういったタイプの音楽は気難しそうなアーティスト然としたミュージシャンがやっているものと相場は決まっているんだが、この5人を見ているとそんな雰囲気はない。そのギャップがまた面白いんだろう。かなり受けているのだ。いや、実際、面白い! 偏屈な音楽好きにはたまらないだろう。

 さて、日本でもそれほど多くの人がこのバンドを知っているとは、なかなか思えないし、「売れている」わけはないだろう。なにせ、そんなことを否定しているような音楽なのだ。そういったバンドが、どんないきさつでテキサスのオースティンまでやってきたのか? そんなことを想ってみる。それがどうであれ、彼らのライヴを見ながら、どんなものでも飲み込んでしまうサウスバイ・サウスウェストの巨大な胃袋を感じた。ここは「なんでもござれ」の音楽の祭り。その気になれば、目にしたことのないもの、耳にしたことのないものをふんだんに発見することができる。実に面白い。


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