button South by Southwest Music Festival + Conference
@ Austin, Texas (13th-18th Mar '07)

Feature Special SXSW 2007

- Intro -
SXSW 2007
 町が踊っているような... そんな感覚に陥ると思ってくれればいい。ライヴができそうなスペースがあれば、どこでもそれが「小屋」になる。いつもライヴをやっているクラブやバーはもちろんのこと、どう考えてもこれはないだろうとも思える洋服屋さんまでが演奏会場となってしまうのだ。当然ながら、スペースさえみつかれば、後は野となれ山となれ。ストリートのここかしこにバンドが出没して、音楽が、歌が、あるいは、雑音が鳴り響く。それがなくても、それぞれの小屋から流れ出てくる音で町はアップアップ状態だ。特に、中心となるストリートの6番街は、その通りそのものが揺れ動いている感じで、静かな場所をみつけるのは不可能に近い。それに触発されたのだろう、全米どころか世界中から集まってきた音楽好き、あるいは、お祭り好きは、ここぞとばかりに大騒ぎ。誰もが浮かれまくっているのだ。

SXSW 2007 テキサス州の首都となるオースティンで毎年開催されているこのフェスティヴァルを最初にマグで紹介してくれたのがryota。その時のレポートを見て、とんでもないことがこの祭りで起きていたのは充分に想像できた。といっても、情報は情報。実際に体験してみないと、祭りの楽しさはわからない。それはフジ・ロックにしろ、グラストンバリーとて同じこと。体験こそが要なのだ。

 というので、初めてこれを体験したのが昨年のこと。幸運なことに、三味線エクストラヴァガンザ・ツアーのMC&写真家として関わったことで、その一端を体験することになるのだ。正直言って、ぶっ飛ばされました。ツアーに関わっていることもあり、滞在期間はわずか。残念ながら、仕事以外でのライヴを見ることもできなかったんだが、友人や仲間から伝え聞くライヴの話に「来年はきっと取材で乗り込んでやる」と心に決めたと言ってもいいだろう。そして、このレポートに加わることになったのだ。

 さて、一体どれぐらいの数のミュージシャンやバンドがこのフェスティヴァルに関わっているのか? 数える気も起こらないほどの圧倒的多数というだけで充分だろう。しかも、きちんとチェックしていかないととんでもないものを見逃すことになる。その際足るものが、スタックス・レーベルの発足50周年で開かれたアイザック・ヘイズとブッカーT&MG'sのライヴ。話を聞いた時には時すでに遅し。このニュースを耳にした時には頭をぶん殴られたかのような気分になったものだ。
 一方で、ストリートで演奏するスキッフルのバンドに圧倒され、スーパー・マーケットの小さな広場で歌う名のアーティストに一目惚れしてしまう。ビッグネームなんぞよりも、そんな発見が楽しかった。

 残念ながら、今回の取材に参加したのは写真家が中心。ということで、どうしてもフォト・レポートを核に今回の取材報告となるんだが、それでも4名の写真家が捕らえたミュージシャンや町のざわめきは「祭り」の意味を大いに聴かせてくれると思うし、今回はザ・50回転ズのオフィシャル写真家として会場にやってきたryotaも彼らに絡んだ写真のレポートを寄せてくれるはずだ。そんな絵の向こうで、どんな音楽が鳴り響いているのか、じっくりと楽しんでいただければと思う。
comment and photo by hanasan

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